終於完成了我的兩聲道系統: (一)訊源升級,Roon Server on NAS

2017-10-25

我計劃了多年的兩聲道系統終於完成,好想將幾件器材寫一寫做個記錄。挑戰的地方不少,例如我既想將系統簡化及更方便,但同時要求聲音要有所提升。
系統的確簡單,我選了玩CAS放棄了碟機,基本就只是一部NAS、amp及喇叭, 加一點房間處理係咁多。背後要花功夫的更多在每部份的微調及room acoustic上。

就按次序由訊源開始吧。

Synolody DS3617xs 開箱

(包裝盒與舊的DS1515+比一比)

(機身與舊的DS1515+比一比)

回想我第一個正式購買的HiFi播放軟件Amarra都超過5年前了,之後轉用Audirvana+,慢慢Roon追趕上來搭HQ Player更好聲就開始轉用Roon+HQ Player。 這個組合最大問題是需要一台強大的電腦做core,也要加另一台做Bridge的電腦經USB給DAC,每次聽歌要開幾台電腦都頗麻煩,多謝Roon的一位資深用家開發了NAS版本Roon Core,從此我就可以將Roon Core直接裝在NAS內使用慳一部電腦。
此外,最近Roon又update了可以經network直接與我的Amp連繫播歌,我終於可以省去所有電腦,缺點是無法使用HQ Player,這方案開始時的音質感覺下降了,但因為太方便所以我堅持向這方向發展及調節。
(P.S. 最新的Amarra4 Luxe也有買有試,好可惜完全唔掂大家不要浪費金錢在它身上了)。

甚麼規格的NAS才夠Roon Server運行?

Roon Server對系統的要求頗高,我原本使用中的Synology DS1515+雖然都可以裝也用到,但效能不足正是拖累聲音不好的元兇,Roon CTO也在文獻中提過這點。反正我的儲存空間也滿到九十多%了,而且我用NAS不是只為播歌,還有很多其他的套件與VM都會用到。決意找一台空間與能力都必需足夠有餘的型號,DS3617xs是暫時為止我找到最適合的:直上Intel Xeon 4核CPU、預置就已經16GB ECC(!) RAM、12 Bay的硬碟空間,硬技術規格的一台NAS。將來我準備升級加裝雙10Gb network card及SFP+連接,盡用10Gb throughput及fiber的好處。

雖然由DS1515+直接抽硬碟移轉入DS3617xs不需10分鐘就完成可以照舊一樣使用,但我試用過後寧願由頭再建立RAID5而放棄之前的SHR,測試下傳輸速度由SHR的七十多Mbps提升至110Mbps (giga network的瓶頸)。現在從電腦開NAS的share folder就像開local folder一樣boom一聲就出來,效能的提升非常顯著。

NAS需要裝SSD快取嗎?

我另外買了兩隻Intel DataCenter S3520 SSD準備建立讀寫快取空間提升效能。這款SSD並非效能最快,優點是低Latency低功耗、Data Center grade夠耐操達599TB Write及安全穩定。

使用DS1515+沒有SSD快取時,經驗到在播高清及DSD檔案間中也會突然窒一窒令聲音都錯亂,明顯速度跟不上。
相同的HDD換入DS3617xs後都已經沒有窒了,實際試過加入讀寫快取也感覺不到效能有很大的提升,應該是因為DS3617xs本身就很快吧。考慮過Roon建議Database必需裝在SSD內,最後改變主意將一隻建成儲存空間2專責裝Roon Server及Database, 另一隻暫時只做唯讀快取,反正要對播放有幫助的話唯讀已足夠,遲點才買多隻補回讀寫快取幫助其他的工作用途。

**更新,已加多一隻SSD行埋讀寫快取。

少少結語:

如果夠bay裝SSD,還是將整個Roon Server及Database裝入SSD好,聲音會再好一點!
雖然以上的講了很多”效能”提升而不多提聲音,但正如Roon CTO說過,其實他們開發Roon一直最花時間在效能的處理,”聲音”部份的處理相對是十分容易,前面效能的問題處理好Roon出來的聲音就會好。Roon本身不斷出新版的音質也不斷提升,早前我已經看到它有追及搭HQ Player時的表現,並非一定要upsample才好聽的,現時使用Synology DS3617xs安裝Roon Server的聲音表現已經與我之前用Mac機裝Roon+HQ Player經usb去DAC有過之而無不及,可以安心飛走電腦同HQ Player將系統簡化。

Roon除了一般的播放功能,對我來說更有價值的是可以加入自制的Convolution filter作DSP correction,這部份我只做了舊系統,還未有時間慢慢測量新系統的數據,之後做好再補一點分享。

下一篇介紹我用的Amp及Roon的配搭:

終於完成了我的兩聲道系統: (二) Devialet Original d’Atelier與NAS深度行

第三篇介紹我用的喇叭及Room Acoustic工具:

終於完成了我的兩聲道系統: (三) B&W 802D3在小地方的Room Acoustic挑戰

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