終於完成了我的兩聲道系統: (一)訊源升級,Roon Server on NAS

2017-10-25

我計劃了多年的兩聲道系統終於完成,好想將幾件器材寫一寫做個記錄。挑戰的地方不少,例如我既想將系統簡化及更方便,但同時要求聲音要有所提升。
系統的確簡單,我選了玩CAS放棄了碟機,基本就只是一部NAS、amp及喇叭, 加一點房間處理係咁多。背後要花功夫的更多在每部份的微調及room acoustic上。

就按次序由訊源開始吧。

Synolody DS3617xs 開箱

(包裝盒與舊的DS1515+比一比)

(機身與舊的DS1515+比一比)

回想我第一個正式購買的HiFi播放軟件Amarra都超過5年前了,之後轉用Audirvana+,慢慢Roon追趕上來搭HQ Player更好聲就開始轉用Roon+HQ Player。 這個組合最大問題是需要一台強大的電腦做core,也要加另一台做Bridge的電腦經USB給DAC,每次聽歌要開幾台電腦都頗麻煩,多謝Roon的一位資深用家開發了NAS版本Roon Core,從此我就可以將Roon Core直接裝在NAS內使用慳一部電腦。
此外,最近Roon又update了可以經network直接與我的Amp連繫播歌,我終於可以省去所有電腦,缺點是無法使用HQ Player,這方案開始時的音質感覺下降了,但因為太方便所以我堅持向這方向發展及調節。
(P.S. 最新的Amarra4 Luxe也有買有試,好可惜完全唔掂大家不要浪費金錢在它身上了)。

甚麼規格的NAS才夠Roon Server運行?

Roon Server對系統的要求頗高,我原本使用中的Synology DS1515+雖然都可以裝也用到,但效能不足正是拖累聲音不好的元兇,Roon CTO也在文獻中提過這點。反正我的儲存空間也滿到九十多%了,而且我用NAS不是只為播歌,還有很多其他的套件與VM都會用到。決意找一台空間與能力都必需足夠有餘的型號,DS3617xs是暫時為止我找到最適合的:直上Intel Xeon 4核CPU、預置就已經16GB ECC(!) RAM、12 Bay的硬碟空間,硬技術規格的一台NAS。將來我準備升級加裝雙10Gb network card及SFP+連接,盡用10Gb throughput及fiber的好處。

雖然由DS1515+直接抽硬碟移轉入DS3617xs不需10分鐘就完成可以照舊一樣使用,但我試用過後寧願由頭再建立RAID5而放棄之前的SHR,測試下傳輸速度由SHR的七十多Mbps提升至110Mbps (giga network的瓶頸)。現在從電腦開NAS的share folder就像開local folder一樣boom一聲就出來,效能的提升非常顯著。

NAS需要裝SSD快取嗎?

我另外買了兩隻Intel DataCenter S3520 SSD準備建立讀寫快取空間提升效能。這款SSD並非效能最快,優點是低Latency低功耗、Data Center grade夠耐操達599TB Write及安全穩定。

使用DS1515+沒有SSD快取時,經驗到在播高清及DSD檔案間中也會突然窒一窒令聲音都錯亂,明顯速度跟不上。
相同的HDD換入DS3617xs後都已經沒有窒了,實際試過加入讀寫快取也感覺不到效能有很大的提升,應該是因為DS3617xs本身就很快吧。考慮過Roon建議Database必需裝在SSD內,最後改變主意將一隻建成儲存空間2專責裝Roon Server及Database, 另一隻暫時只做唯讀快取,反正要對播放有幫助的話唯讀已足夠,遲點才買多隻補回讀寫快取幫助其他的工作用途。

**更新,已加多一隻SSD行埋讀寫快取。

少少結語:

如果夠bay裝SSD,還是將整個Roon Server及Database裝入SSD好,聲音會再好一點!
雖然以上的講了很多”效能”提升而不多提聲音,但正如Roon CTO說過,其實他們開發Roon一直最花時間在效能的處理,”聲音”部份的處理相對是十分容易,前面效能的問題處理好Roon出來的聲音就會好。Roon本身不斷出新版的音質也不斷提升,早前我已經看到它有追及搭HQ Player時的表現,並非一定要upsample才好聽的,現時使用Synology DS3617xs安裝Roon Server的聲音表現已經與我之前用Mac機裝Roon+HQ Player經usb去DAC有過之而無不及,可以安心飛走電腦同HQ Player將系統簡化。

Roon除了一般的播放功能,對我來說更有價值的是可以加入自制的Convolution filter作DSP correction,這部份我只做了舊系統,還未有時間慢慢測量新系統的數據,之後做好再補一點分享。

下一篇介紹我用的Amp及Roon的配搭:

終於完成了我的兩聲道系統: (二) Devialet Original d’Atelier與NAS深度行

第三篇介紹我用的喇叭及Room Acoustic工具:

終於完成了我的兩聲道系統: (三) B&W 802D3在小地方的Room Acoustic挑戰

重新上路。分享我的新組合 Devialet+LS50

2016-10-29

我換器材了。而且幾乎整個系統換了。

我其實不喜歡「玩器材」,提不起勁不斷換器材試新品;我覺得這種拔線插線搬機A/B試聽等等過程很麻煩,所以我認為自己不發燒。但我也不是「有聲出就算」,我心中對聲音有個要求水平,未達到的話仍然很希望想辦法達到,所以我間中也是會借器材來試,但為的是走近那目標多一點而非因為想玩器材而玩,我其實想快快達到目標然後可以穩定下來不需經常換東西的。

Anyway,第一步換掉的是喇叭,這也是很多師兄會選擇的開始。原本看中的是KEF Blade2,但為了想先了解KEF Uni-Q單元的特性在我家的大致情況,我選了先買KEF LS50來試。

KEF LS50是入門還是旗艦喇叭?

這個問題我問了自己很久,以價錢計它應該只是入門,所以很多初踏上HiFi路的師兄都樂意選它,奇怪的是KEF官網自己將LS50定位在旗艦、與Blade及Muon同列。為何幾千元一隻的LS50能有此地位?真的只是因為它是KEF 50週年的紀念作就夾硬當它是旗艦? 更奇的是我在不同場合都聽到幾兩極的評語。有些人說LS50低音不足、有些卻說它低音過量;有人說它人聲甜又有人說它高音硬,總之五花百門一時說它表現平庸一時說它質素高。為何有這麼大差別的結果?

LS50的靈敏度是85dB,阻抗是8ohm但表示最低會落到3.2ohm,它可以-6dB出到低至47Hz的低頻。我認為它的高音單元很易推質素也高,若不在意低音量感,即使用入門擴音機小音量聽都會很好聽。問題在要開大音量時,中低音單元要推出夠低夠量又有質的低頻來就很不容易。要有充裕電流推好落到3.2ohm的中低音單元,同時又不會推到高音單元刺耳、要夠力推出低頻量感同時又要小心不會推到中低單元活塞動作太大破壞音盤,訊噪比要高、聲音要兼顧夠幼細,以上的種種對擴音機的要求就變得非常高。

我在買這喇叭之前讀過它的設計白皮書,之後抱著十足的信心地去KEF陳列室買的。正如白皮書開首所說,工程師設計這喇叭是「工程向度」而非「市場向度」,他們將多項先進的技術放進這喇叭的設計內,很多甚至不刻意介紹的話相信未必會被人察覺。例如弧形的前障板、又例如彈性低音導管;傳統的固定型狀低音導管,當中氣壓以亂流形式噴出就會造成失真及量感壓縮,並且導管本身的緃向共振容易產生尤其影響中頻的音染。LS50的設計在導管中部使用特別選擇的彈性閉孔棉壁來解決以上問題,有效減低中頻至少15db由此而來的音染。 (ref.: LS50 White Paper page 16-17, https://www.kefdirect.com/media/wysiwyg/documents/ls50/ls50_white_paper.pdf )

在不質疑LS50實力的前設下,如何發揮扯盡它的質素,就落到擴音機與及我的配搭調校的功力了。在認真用過它之後,我的看法很簡單,它有著極高分析力及還原度,而且個性不強,所以出來是甚麼聲音很大程度代表上游的器材與配搭是怎樣,也十分忠實地反映房間處理與喇叭擺位的影響,所以要發揮好它的話這兩方面也需要多加留意。

咬緊牙關買入夢想的擴音機

很多用家看著LS50的賣價來匹配器材及配套,往往是導致出來聲音不滿意的成因。它的表現與賣價有點不對稱,所以我常常慨嘆想發揮好這喇叭可能要先忘記它的賣價。

要達到我心中的要求,最後我只想到一個品牌附合我的理想。傾囊而出咬緊牙關踏出這一步,也預備將來換座地喇叭亦無需再換Amp,決定攻頂避免將來左試右試換器材,我買入了這部:

已是最新firmware, 1000W mono不是900W,重點應該不是相差的100W而是新firmware才真正發揮出v6的潛力,聲音是我的喜好。原本不喜歡金色所以想入LE1000pro, 但見Original d’Atelier將來可以免費升級OS board與1000pro硬件相同,加上只限量生產100台的尊貴感太吸引我所以決定揀它,估不到與家中的LS50放在一起又幾襯色。

究竟Devialet Original d’Atelier推LS50的聲音如何?

我是瘋了嗎?1000W會推爆LS50嗎?用相差這麼多倍價錢的器材是不匹配嗎?我都被人問到口啞了。但我夠膽說,LS50沒有丟O d’A的臉!

以為一開聲會如雷貫頂?剛剛相反!從O d’A開機預設的安全音量-40dB輕輕地播出陳潔儀這張「重譯.重奏」,一開聲就充滿密度好舒服好好聽!而且整個音場都整整齊齊。以前要刻意開大音量才聽到的細節現在細細聲也清清楚楚。只是將音量微微升高,已夠我慢慢享受鋼琴與人聲,兩者立體地分隔開不會黐埋一堆,非常感動。

未開SAM功能的LS50低頻已經明顯比以前穩定及實在,我嘗試不同%的SAM,發現這個調節也不容易,只能夠說當我改動了房間acoustic處理或換了一條訊號線後都有可能要重新尋找最配合的%才能找出當時最好的聲音。

開Qobuz聽steaming的音樂,Caroline Fischer這張唱片的鋼琴錄音像真度極高,由高至低粒粒琴音的harmonics質感都很實在,彈跳的感覺如同雙手舞蹈歷歷在目,我自己也彈琴所以頗在意鋼琴聲的像真度;現在我家器材組合聽綱琴曲是我估計不到的真實而美妙。

播Lorin Moozel這張Verdi Messo da Requiem難度有多高相信不用我多說。聽這碟時我不其然將音壓推到90dB或更大聲,對於一對小書架喇叭來說我是過份的奴役它。第一track細聲時的背景靜得有如-40dB一樣漆黑一片毫無雜質,Devialet就是有能耐由最細聲到耳朵能承受的最大音量都依然沒有半點噪聲,有如潛進深海。相反細節如我上面所介紹般豐富。其後大鼓的敲打終於能夠在這5.5吋單元的LS50如脫韁之馬般釋放出來;獨唱、樂團、合唱團、銅管等等一一層次分明,即使所有聲音一齊合奏依然穩如泰山。這個組合動態之強不用置疑,音場、低頻的質與量、層次感、分隔度、細節統統都到達上乘的水準,Original d’Atelier的駕馭力實在令我讚嘆。不要忘記,播放的聲音是從LS50出來的,令人難以想像一對幾千元的書架喇叭能發出如此大規模的交響樂以如此大音壓爆發出來,即使座地喇叭也不是必然會出到如此效果。這是見真章的考驗,若非LS50有旗艦喇叭的真材實料,去到這些位早就醜態百出了。

如此高還原度的喇叭卻賣入門級價錢,我不知道真正的原因,但我在幻想是否KEF有一個遠景就是刻意增加LS50的傳奇性;希望將它先禾稈冚珍珠廣傳於民間,等待被伯樂慢慢發掘替造LS3/5a後的另一個傳奇。

要挑剔的話一定有地方可挑的,低頻以極大音壓爆發時中高音才開始有少許失真,有時也會有縮一縮的感覺,估計是由於要發出如此大音壓的低頻令LS50的中低單元活塞幅度過大,如果不是有SAM加持我恐怕單元會推拉過度而受傷,正因為SAM的保護就立即控住不被它受傷,耳朶不刻意挑剔也未必留意到。這是物理的限制而非LS50之罪,這情況若非開到如此大音壓是不會發生的。不過這經驗也給了我一個啟示:看來我已谷盡了LS50,升級座地喇叭的計劃也要開始認真諗諗了。

重要的幕後功臣

說了這麼多喇叭與Amp的好話,我一定要點出我家的幕後功臣,若非他們的存在我套系統一樣會「唔聽得」,我也沒可能在家裡聽到聲音如此平衡、空間感這麼立體、細節這麼豐富的聲音。看看我聆聽空間佈置了多塊效果令我驚嘆的吸音擴散板,他們是由幾位專業sound&acoustic architect、機械工程師及曾奪紅點設計大獎的設計師一同合作研發的成果,絕非「撞手神」的DIY之作,將我的房間由「大迴音」的惡劣彈聲環境變成令我聽歌聽到陶醉的聆聽空間。我隨後一定要再寫一篇文章介紹這房間處理的系列產品!

2018 再努力

2018-02-08

被朋友提點,我這個網站太耐沒update了,由生活狀態到HiFi系統其實都踏進了另一個階段,現時各項目都大致平穩下來,我也希望在這2018年隨後執一執這blog;

準備幫現時HiFi系統補回一個總結、多些將平時的心得寫下來,也補回一些令我開心過的數碼玩意;
生活點滴變twitter一點彈性一點。我不慣用FB等等各類平台,寫在自己blog好了。

今期我投Asus Zenfone 3 Deluxe 256GB一票,尊爵限量版開箱

2016-11-09

第一次買Asus手機,今期我投Asus Zenfone 3 Deluxe 256GB一票,一出就訂這尊爵限量版。

看到好多人回應Asus品牌不值$5999, 但我就說這部Zenfone3 Deluxe s821+6GB RAM+256GB ROM價錢十分合理!拿上手的手感也順手好拿,一體化的金屬外殻做工極好,256GB也是重點,因為不用再插MicroSD卡來增加記憶體,這樣就不會出現要插2張SIM就沒位插MicroSD卡的問題,用落十分流暢,暫未發現任何問題,幾滿意。

看到不少人一邊說期待它推出,明知台灣售價兌換港幣都超過六千,另一邊到真正推出港行時沒比台灣貴卻罵它貴唔好買云云,真是奇怪。如果硬要說只要是Asus品牌就不值$5999我無話可說,嫌貴的不要買便可。

雖然是在11月4日早上10時正就立即在香港Asus官網訂購,卻因為是星期五,到晚上放工後才有速遞送貨來因此我收不到件,就拖到11月7日回到公司才在桌上看到這包裹。

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香港行貨Zenfone 3 Deluxe 6GB RAM 256GB ROM 尊爵限量版:

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就一部主機加抽櫃的耳機、火牛少少配件,沒其他了。網上這些開箱圖片早多著。2016-11-07-09-48-47 2016-11-07-09-49-14

 

為何要到底今天11月9日才貼開箱文呢?因為我在等台灣的另一份包裹。由於香港只得主機賣,所有Zenfone 3 Deluxe的配件幾乎都沒得賣,唯有直接在台灣網購,在7號開機後才上網訂配件,9號中午已經收到,很快呢!

配件這部份應該比較少人寫。

原廠的5.7″ 透視皮套、正式授權的snoopy軟套、先買定兩張保護貼免得之後再訂:

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Snoopy好可愛啊!配到Deluxe也好看!2016-11-09-12-58-25

 

不過暫時還是想試透視的多功能顯示,換回原廠皮套:2016-11-09-14-45-00

皮套是用3M貼直接貼到機背,即是不預用戶隨便換套了。背面是這樣。

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可以說原廠皮套配起上來很高貴,好看!我十分推薦!

 

Zenfone 3 Deluxe是否支援香港八達通SIM卡呢?我就是用八達通SIM卡,各種方式都用過沒有問題。可以裝八達通apps、check餘值及拍卡記錄、可以加其他卡讀其他卡資料、可以拍2元優惠機等等。網上看到好多朋友說用不到,我懷疑是他們沒有好好看說明書!這機的NFC天線是在機頂,用時應該是用機頂指向八達通機或其他八達通卡才會成功,如果像我之前的Sony Z3不斷試用機背來拍當然拍不到了!

 

 

買了兩次的耳機 – Beyerdynamic T5p

越來越希望在上下班坐的兩小時車程內聽歌質素好一點,所以在2014年頭用雙糧來買了一隻對我來說很貴的耳機: Beyerdynamic T5p

過去從未買過如此貴的耳機,但之後一直用都很滿意,認為物有所值,至少它對於我每天這兩小時的音樂治療是很有價值的,幫助我的情緒平靜有不少的功勞。直至2014年尾有一次借給朋友使用被他不小心弄壞了耳機線,朋友很負責任的全數給回我機價而將耳機自己維修後自用。

這時我有機會再選擇是否購買眾人都說更好聲的開放式,剛巧T1推出90週年紀念版平衡耳機更是吸引,我也有機會借來試用,聲音十分好。若非當我正想落order時代理說沒貨要多等一個月,我應該已經買了這隻T1 90週年紀念版。

器材與人也講緣份,我與T1 90週年紀念版的緣份因為「沒貨」而沒有接上。相反在我試用的這個多月內我明白到自己的需要: 希望在任何地方聽歌音質都有一定水準。所以我發現我沒可能帶T1 90週年這開放式的耳機再配一隻能推動它的耳擴在巴士上「廣播」,結果我向代理confirm order要一隻新的T5p耳機。

2014年農曆年我買了一隻T5p、2015年農曆年我再次決定買一隻T5p,仍然很喜歡它沒有後悔。

 

2015年1月試用器材

Audio Analogue Vivace 解碼加前級 (刊於《音響技術》401期 二月號)

 

Nakamura Corporation Aclear Porta NXT-2AK Headphone Conditioner (刊於《音響技術》401期 二月號)

 

Bose SoundLink 貼耳式藍牙耳機 (刊於《音響技術》401期 二月號)

 

CD 碟評 (刊於《音響技術》401期 二月號)

哈比人原聲碟 – 五軍之戰

2014年11月試用器材

TEAC HA-P50 流動耳機擴音機  (刊於《音響技術》399期 十二月號)

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Nordost Heimdall 2 平衡耳機訊號線 (刊於《音響技術》400期 一月號)

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CD 碟評

《城市的十二個花園》 (刊於《音響技術》399期 十二月號)

城市的十二個花園

張學友《Amour / 遙遠的她》Lpcd45II  (刊於《音響技術》399期 十二月號)

張學友-Amour-遙遠的她